Американский стартап разработал альтернативу пальмовому маслу из дрожжей и пищевых отходов

Этот продукт можно использовать как для изготовления шоколадных батончиков, так и шампуня

Если промышленность перейдет на такое масло, то это поможет спасти тропические леса от вырубки.

Американский стартап C16 Biosciences разработал синтетическую альтернативу пальмовому маслу. Этот продукт может заменить свой натуральный аналог как в шоколадных батончиках, так и в шампунях. Если промышленность перейдет на такое масло, то это поможет спасти тропические леса от вырубки, а также орангутангов, карликовых слонов и суматранских носорогов от исчезновения.

В компании C16 Biosciences отмечают, что большая часть плантаций для производства пальмового масла расширяется за счет вырубки тропических лесов. Американский стартап поставил перед собой цель решить эту проблему.

Для изготовления синтетического аналога пальмового масла используется процесс ферментации. Со стороны это очень похоже на производство крафтового пива. В основу продукта идут пищевые отходы. С помощью генетически модифицированных микробов они перерабатываются в масло.

«Это дрожжи, мы кормим их сахаром, они растут и производят большое количество масла в своих клетках. А мы просто должны выжать это масло из них», — передает BBC слова Шары Тику, основательницы стартапа. К исследованиям C16 Biosciences уже проявляют большой интерес, в том числе американский предприниматель Билл Гейтс. Стартап получил инвестиции в размере $20 млн.

Повлиять на конкурентоспособность синтетической альтернативы может ее стоимость. Сейчас такое масло стоит в два-три раза дороже пальмового. Также оптовики продуктов питания подозревают, что некоторых потребителей может насторожить участие в этом производстве генетически модифицированных микробов. В таком случае синтетическая альтернатива рискует стать нишевым продуктом.

По данным Всемирного фонда природы (WWF), каждый год мир потребляет около 75 млн т пальмового масла. 70% от этого объема съедается. К 2050 году мировое потребление вырастет до 447 млн т. Но и спрос на биотопливо на основе пальмового масла увеличится примерно в пять раз уже к 2030 году, прогнозируют специалисты WWF.

Автор: Нина Шалфей
Фото: Unsplash